“Akram Zaatari. Contra la fotografía. Historia anotada de la Arab Image Foundation” es una exposición dedicada a la obra del artista contemporáneo libanés Akram Zaatari que se pudo ver de abril a septiembre de 2017 en el Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona (MACBA) con el patrocinio de la Fundación Almayuda.

© Gemma Planell

Akram Zaatari nace en 1966 en Sidón (Líbano). Tras su formación inicial de arquitectura, se especializa como cineasta, fotógrafo, archivero y conservador. En 1997 crea, junto con los fotógrafos Fouad Elkoury y Samer Mohdad, la Arab Image Foundation (AIF), que se dedica a la recopilación, el estudio y el archivo de la historia fotográfica del mundo árabe: de Oriente Medio al norte de África, pasando por la diáspora árabe.

Además de ocuparse de la historia y la memoria, las colecciones de la AIF se convierten enseguida en un caldo de cultivo para Akram Zaatari, quien, desde finales de los años noventa, se orienta sin dudar hacia el mundo del arte contemporáneo, donde adquiere visibilidad internacional.

¡El ocupado sobre el ocupante, el controlado sobre el controlador!

En 2013, Akram Zaatari fue representante del Líbano en la Bienal de Venecia. A lo largo de su carrera, ha realizado más de cuarenta películas y vídeos, ha escrito una docena de libros y ha efectuado numerosas instalaciones en torno a la fotografía. «Un artista es un escritor y yo trabajo como un escritor que, unas veces, escribe con la fotografía, otras, con el cine y otras, con entrevistas».

Su obra ha sido ampliamente expuesta en todo el mundo, en numerosas bienales y en lugares como el Centro Pompidou. También forma parte de la colección permanente de museos como el Tate Modern de Londres.

Desafiar la historia oficial

«La fotografía es el tema de esta exposición y el medio con el cual me he expresado», explica Akram Zaatari a propósito de Contra la fotografía, muestra que desde el MACBA se desplazó a Düsseldorf, en Alemania, para llegar después al Museo Nacional de Arte Moderno y Contemporáneo de Corea (coorganizador).

©Akram Zaatari

«En 1997, cuando creamos la Arab Image Foundation, nuestra intención no era separar las fotos de arte de las fotos no artísticas. Queríamos captar toda la diversidad de un mundo, ya fuese a través de los álbumes familiares o de los archivos de los abundantes estudios fotográficos de la calle.»

Hoy, Akram Zaatari se hace con estos documentos fotográficos y los transforma para hablar de la actualidad, por ejemplo, cuando superpone imágenes antiguas de transeúntes anónimos a otras de soldados franceses: ¡el ocupado sobre el ocupante, «el controlado sobre el controlador»!

© Roberto Ruiz

Nos encontramos ante un enfoque «arqueológico» del medio fotográfico que se hunde en el pasado, reaparece con nuevos relatos y los vuelve a situar en lo contemporáneo. Así se forma, poco a poco, con mucha delicadeza, un trabajo provocador, irreverente, subversivo, comprometido y emancipador que desafía los estereotipos, los tabús, la historia oficial e, incluso, la oficiosa.

Como complemento de la exposición, un catálogo de 190 páginas muestra, a gran formato, numerosos clichés destacables, como aquellos en los que la sombra del fotógrafo aparece proyectada sistemáticamente.

Mark Westmoreland, profesor de la Universidad de Leiden (Países Bajos), director de un máster de Etnografía Visual y especialista en la relación entre el arte, la etnografía y el activismo, propone en dicho catálogo un ensayo sobre la práctica de Akram Zaatari y su relación con la AIF.

La Arab Image Foundation

La Arab Image Foundation es una organización sin ánimo de lucro cuya misión es recopilar, preservar y estudiar las fotografías de Oriente Medio, el norte de África y la diáspora árabe.

La fundación, establecida en Beirut desde 1997, conserva una colección de más de 600.000 fotografías realizadas desde mediados del siglo xix hasta nuestros días. Ha producido quince exposiciones y ocho publicaciones en colaboración con museos internacionales, galerías e instituciones culturales. La colección también constituye un recurso de inestimable valor para proyectos de artistas, iniciativas de conservación y e investigaciones universitarias.

Enlaces de interés:
http://www.sfeir-semler.com/
http://www.fai.org.lb
www.macba.cat